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いい感じのライダーを目指せば、自ずと道は決まる

バイクに乗り始める動機は人それぞれだろう。

私の場合は、カッコいいバイクに乗ってみたかったからだ。

そしてそんなバイクを自由自在に操ることで、自分までが「いい感じ」になれるのではないかと妄想していたのだ。

「いい感じ」はともかく、カッコいいバイクには、SRXという具体的なイメージがあった。

残念ながら私が免許を手に入れる頃には、既にSRXは旧車の部類に入っていた為、初めての愛車はW400で手を打つことになった。
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手を打つと書いたが、W400の外観を私は愛していた。

だから5年後に手離すまで、ハンドルカバーは論外として、その美しさを守るためウインドスクリーンにも手を出さず、キャンプに行くようになっても、キャリアすら取り付けなかった。

「いい感じ」の自分には手が届かなかったが、カッコいいバイクには、こだわりを貫いたわけだ。

それから更に5年がたったが、相変わらず「いい感じ」の自分はどこかに置いてけぼりで、キャンプ場を巡っては自分探しをしている始末だ。

そして現在の愛車だが、カッコいいどころか、「いい感じ」すら通り越して、結局は「いい感じ」に仕上がってしまった。
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近所の人は、大荷物をバイクに積んで出かけていく私の事を、バイク便か何かのライダーと勘違いしているようです。

しかし、このキャンプ道具を満載したMT-09の姿を私は愛してやまないのです。

かつてのSRXを基軸にした美的感覚は、もはや見る影もありませんが、望むところです。

私には私のバイクライフがあり、そこにバイクを語る上での私だけの美学がある、それはとても幸せなことだと思うのです。

にほんブログ村 バイクブログ ツーリング(バイク)へいい感じの自分も諦めた訳ではないんですけどね。

濡れネズミのライダーとは俺のことだ

降られた。

確かに降水確率は高めだったが、晴れ間が見えていたんだ。

ずぶ濡れだ。

秋冬のツーリングはいい。天候が安定している。

この時期の天候は読めない。

だから夏のツーリングは嫌いだ。

だいたい、気温が上がるこの時期に、お湯を沸かしたヤカンのように熱くなったエンジンに跨るなんて、狂気の沙汰だ。

とにかくずぶ濡れなんだ。

濡れ鼠のようにずぶ濡れだ。

でもこの齢になって、濡れ鼠のようにずぶ濡れの気分なんて、なかなか味わえるものではない。

そもそもバイクに乗る事自体が、ピュアな心を忘れないための、大人の遊びなのだ。

そう考えると、雨の中バイクを走らせるのも悪くはないじゃないか。

6日間全行程で雨に降られた北海道も楽しかったじゃないか。

いやまて、ここは千葉だ。

草原に放たれた牛なんて、どこを探しても見つかりはしない。

そもそも濡れ鼠とはなんだ。

濡れて水をしたたらせたネズミなんて見たこと無いぞ。
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多くのライダーがそうだと思いますが、私は雨のツーリングが嫌いです。

しかし、やはり多くのライダーも同じだと思いますが、雨の中でもいざ腹が据わってしまうと、何だか楽しい気持ちが湧いてくるのです。

そう、買ってもらったばかりの長靴を履いて、水たまりへと駆けていったあの時のように。にほんブログ村 バイクブログ ツーリング(バイク)へ

究極のソロキャンプの楽しみ方教えます

昨夜、遅まきながらオンライン飲み会なるものを初体験した。

さすがにリアルな飲み会と比べると不自然さはあるが、酔って脳の反応が鈍くなるにつれ、そんな事は気にならなくなる。

しかも、いざとなればベットにダイブできる環境とあって、自ずとお酒のピッチも上がっていった。
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ベッドではないが、寝袋に潜り込める環境で、アルコールで脳の働きを鈍らせつつ、焚火とバイクを眺めて夜を過ごしたい。

もしそんな夜が完ソロだったら、もう何も言うことは無い。

ジャズの音量を上げて、空になったシェラカップにウイスキーを注ぎながら、渋い大人のキャンパーの世界にどっぷり浸っていくのだ。

やがて酔いが進んでくると、渋い大人のキャンパーはどこへやら、酔いに任せたツィートをSNSに次々とぶち込むようになる。

挙句の果てに、それらへの薄い反応にがっかりするというのは、あれほど完ソロを喜んでいた同じ人間の感性とは思えない。

しかし酔って転んで、キャンプ場の真ん中で大の字になっても、恥をかかない完ソロは素晴らしい。

付近に棲むサルの生態に近づくべく、全裸でうろついても誰からも咎められない完ソロは、まさに束縛からの解放だ。

今年2月の伊豆は完ソロだった。

伊豆と言えども股間を吹き抜ける風は冷たかったが、完全なる無防備の状態だからこそ、自分の中に潜む野性を感じることが出来た瞬間だった。

これまでの経験上、冬の平日にその幸運に恵まれる可能性が高い。

コロナ禍、当面はキャンプに気楽に行ける雰囲気ではないが、私としては次回巡ってくる完ソロに備え、日々の乾布摩擦を継続し、冬のキャンプ場での全裸に耐えうる身体を作り上げることに全力を注いでいく所存だ。
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昨夜のオンライン飲み会で「独りでキャンプして何が楽しいのか」と聞かれました。

これまでも散々かけられてきた質問です。

もちろん私はヤツこう言ってやりましたよ。

「キャンプ場で全裸になってから出直してこい」と。にほんブログ村 バイクブログ ツーリング(バイク)へ

母に捧げるツーリング

観光地に立ち寄る時間があるなら、知らない街をバイクで走りたい。

何の変哲もない街並みを眺めていると、忘れていた思い出が、心の奥から時折顔を出してくる。
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私の手が電車のつり革に届くようになるずっと前の話だ。

月に一度、土曜日学校から帰ると、昼食もそこそこにリュックを背負った私は、祖母に手を引かれて駅に向かった。

鈍行に揺られた後、しばらく歩いた先にその家はあった。

祖母は私を送り届けた足で帰り、残された私はその家で週末を過ごす。

日曜日、暗くなる前には祖母が迎えにきて、来た時と同じように手を引かれながら駅へと向かう。

マッチ箱のようにちっぽけなその家は、一階が店舗になっていて、弟を連れた母がそこで小さな商売を営んでいた。

その家に通う暮らしは4年程続いたが、店は休みなく朝から夜半前まで営業していたので、母に遊んでもらったことはない。

当時そこに通うことが嬉しかったのか、辛かったのか、そんなことすら思い出せない。

ある日、店の釣銭をくすねて弟と駄菓子を買って食べたことがばれて、母を泣かせてしまったことがあった。あの時はとても辛く、寂しかった。

そうだ、夏になるといつも冷蔵庫にラムネが冷えていたことが嬉しかった。

電車の網棚が、本物の網で出来ていた頃の話だ。
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あの家の隣にあった焼肉屋から漂ってくる匂いのことは、よく覚えています。

一度でいいから味わってみたかったのですが、いつも食卓にのぼるのは母の手料理でした。

店を切り盛りしながら、母は一体どうやって台所に立つ時間を作っていたのか、今となっては確かめる術はありませんが、その理由なら分かるような気がします。

高い建物が少なかった当時、日が落ちた後の帰りの電車からは、家々にともる沢山の灯りが見えました。

私はそれぞれの灯りの中にある家族の風景に想いを巡らすのが大好きでした。

バイクで知らない街を走ると、つい余計なことを思い出してしまうものなのです。にほんブログ村 バイクブログ ツーリング(バイク)へ

久々にバイクに乗って再発、そして再開するもの

セルが反応しない症状が再発した。

嘘のようにエンジンが目覚めるまでは、キーをOFFにしたり、ギアを変えたり、念を送ってみたりしながら、何度もセルを押さなければならない。

もちろん、その間にたっぷりと嫌な汗をかくことになる。

昨年12月を最後にパタリと症状が出なくなっていたのに。
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原因不明のまま猛暑の中を走った昨夏のツーリングでは、症状が頻発、それが次期愛車について考えるきっかけになった。

以降、大型アドベンチャーをターゲットに、Web記事やカタログ、YouTube等で情報をかき集め、心ときめく時間を過ごした。

一時は「アフリカツインの一番高いヤツに3つの固い箱をつければ、どこまでも走っていける」などと期待に胸を膨らませたこともあった。

しかしこのところ元凶が鳴りを潜めたていたこともあり、本件は一旦棚上げにしていたのだ。

そんな矢先に症状再発である。

棚に上げたものを、もう一度下ろそうか。

「どこまでも走っていける」をキーワードに検討再開と思ったが、先般までのような情熱が湧いてこない。

そもそも私のツーリングは、どこまでも走ったりしないのだ。

北海道に行った時ですら、1日の走行距離が少なすぎると友人から失笑を買ったものだ。

どうせならアフリカツインを買った気になって、セローとカブを買うか。

もちろんMT-09を手元に残しての増車だ。

どこまでも走ったりしない男の愛車選びは、どこまでも続く。
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「○○を買う金があれば、△△が手に入る」

これはバイク乗りにとって非常に危険な考え方です。

この思考を突き詰めれば次のようになるでしょう。

「バイクを手離せば、その金で毎日肉と寿司を腹一杯食べられる。」

私ですか?

当然大好きな肉も寿司も我慢して、これからもバイクで走り続けます。にほんブログ村 バイクブログ ツーリング(バイク)へ

宣言開け前夜 ライダーの誓い

バイクのオドメータが一向に増えない代わりに、走行距離が飛躍的に伸びた。

ジョギングの話だ。
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非常事態宣言下、外出の回数は極端に減り、髪や髭が伸び、ストレスが増え、やがてジョギングが日課になった。

バス停を探しながら歩く太川陽介さんにも抜かれるようなスピードゆえ、調子が乗った日はどこまでも走り続けることが出来る。

おかげで10年近く住み続ける街にも、まだまだ知らない景色が沢山あることに気付いた。

手焼きせんべいのお店。

民家を改装した喫茶店。

いつも椅子にもたれて眠そうにしている古びたカーディーラの店主。

養鶏場とその匂い。

野草の列に誘われて進んだ先でみつけた馬霊を祀った塚。

火葬場の近くの真っ暗な坂道。

その坂道をのぼり切った後にあらわれる一本道と清々しい風。

そしてこの街には無数の行き止まりがあり、この季節には色とりどりのアゲハ蝶が舞うことを知った。
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緊急事態宣言が明ければ、オドメータは以前と同じように数字を刻み始めるはずです。

しかし行き止まりに出くわし後戻りする回数は、これまでよりずっと増えることになるでしょう。

この2カ月弱は、私に何かをもたらしたでしょうか。

今言えることは、たとえ第二波、第三波がやって来たとしても、怖気づくことなく人生を走り続けるということですにほんブログ村 バイクブログ ツーリング(バイク)へ

懐かしいカブのサウンドに酔いしれて

幼少期、仮面ライダーに傾倒していた私にとって、カブはダサいバイクの頂点に位置するものだった。

ライダーになった後も、かつての愛車ダブヨンの排気音がカブにそっくりで、納車日にがっかりした記憶が思い出される。

しかし時代は変わった。今カブが熱い。

カブ、クロスカブ、郵政カブ、プレスカブ、そしてタイカブ。
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80年代前半、私の住む街にレンタルレコード屋がオープンした。

ちょうどその頃、叔父さんから無料でステレオコンポを譲り受けるという幸運にも恵まれた。

最初にレンタルしたLPは、チープトリックのONE ON ONE だった。

せっせと録音したカセットテープも歌詞カードのコピーもとっくに捨ててしまったが、今はアマゾンミュージックというものがある。

そういえば、初めてレンタルレコード屋の会員になる際、会費を節約するため友人のE君と1枚の会員カードを共同所有したのだった。

共同所有の提案はE君からあり、名義は私の名前で、会員カード自体も私が持っていてよいということだった。

会費は半額になる上に、E君と一緒にレコードを借りればレンタル費用も半額になる。

更に会員カードは私の手元にあるので、いつでも好きな時にレコードを借りることが出来る。

少ない小遣いをやりくりしていた私は、すぐに彼の提案に飛びついた。

一方E君は、レコードをレンタルする度にわざわざ私の家に訪ねてこなければならない。

なぜE君はわざわざこんな提案をしたのだろうか。

彼も中古のコンポを持っていたので、私のコンポを借りたいという訳でも無かったはずだ。

当時も同じ疑問が浮かんだが、E君に理由を問いただして彼が心変わりするのが怖かったので、私はあえてそのことを質問しなかった。

私はずる賢いクソガキだったのだ。

そんなE君とは何度か一緒にLPを借りた後、お互い違う高校に通い始めたこともあって、やがて疎遠になってしまった。

会員カードは私の手元に残ったが、時代はレコードからCDへと移っていった。
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アマゾンミュージックから流れてくる音楽が、チープトリックからE君が好きだったイエスに変わった頃、もう一度あの時の疑問について考えてみた。

当時E君がお母さんと二人で暮らしていたアパートには、彼の自慢のコンポが鎮座していたが、テレビは無かった。

電話は近所の親戚の家で借りていると彼は言っていた。

私は数百円の会費を節約したくて彼の提案を喜んだが、彼は会員登録に必要な電話番号を持たなかったのだ。

きっと彼はそんな事情を私に悟られたくなくて、理由を言わずに私に都合のいい提案だけを申し出たに違いない。

彼に理由を問いたださなかった私の行動は、結果的に正解だった。

しかし何十年も経って漸くあの疑問の答えに気付いた私は、思慮というものに欠けたまま大人になってしまっていたのかもしれない。

そして今、LPという言葉を誰も口にしなくなった。
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かつてダサいバイクの象徴だったカブも、今やクールなバイクの代表格なのです。

今では郵便配達のカブにすら、熱い眼差しを向けるようになってしまいました。

きっとカブでの旅は、大型バイクの上からでは見えない景色を見せてくれることでしょう。

思慮に欠ける大人になってしまった私ですが、カブの魅力についてはとっくに気づいているのです。にほんブログ村 バイクブログ ツーリング(バイク)へ

次期愛車を選ぶ長い夜

連休最終日の夜を、穏やかな心で過ごす方法をご存知だろうか。

雑誌、小説、地図等、とにかくバイク関連の紙媒体に頼って気持ちを落ち着かせるのが一番だ。

先の連休では、カタログを使ってみた。
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カタログを眺めつつ、次期愛車選定についての検証を深めるのだ。

紙質ならアフリカツインがぶっちぎりのトップ。

説明の分かり易さではV-STROMが一歩抜け出ているだろうか。

テネレ700は写真が最も洗練されている。

3台とも甲乙つけがたい。

しかし、てんこ盛りの最新機能を推す他の2台に対して、「アルミ製鋳造サイドスタンド」を主な特徴として紹介するテネレの潔さには感服させられた。

「という訳で次期愛車はテネレに決めました」

そんな妄想を膨らませただけなのに、連休最終夜は穏やかにふけていった。
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次の愛車について思いを巡らせるのは至福の時間です。

しかし私は現在の愛車(MT-09)も文字通り愛しているのです。

軽くてコンパクトな車体にもかかわらず、キャンプツーリング用に積載性を最大限に拡張させた私のMT-09は最高の1台なのです。

それが証拠に、3台のアドベンチャーバイクへの妄想を膨らませたその夜も、夢の中で跨っていたのはMT-09だったのですから。
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にほんブログ村 バイクブログ ツーリング(バイク)へ次回は久々に、ほとばしるMT-09愛を語る記事を書いてみるかな(誰も読みたがらないな、きっと)。

自粛下のバイクライフに将来を重ねる

バイクを走らせた。

橋から見える海には朝靄がかかり、遠くのタンカーが陽炎に浮かんだ小舟のようだ。

いつもなら真っ赤になった渋滞表示板が私の気力を奪おうとするが、今朝の表示板は赤色が消えているくせに、先へは進むなと訴えかけてくる。

もう一つ、あともう一つと橋を越えていく。

Uターンを決めたのは表示板に促されたからではない。

その道を曲がってみたかったからだ。
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最近は短い距離でも楽しめるように、より丁寧なライディングを心掛けています。

クラッチワークやブレーキング等に注意して走っているうちに、今更ですがバイクで走ること自体の楽しさを再認識できたような気がします。

いつかは長旅をする体力が無くなり、キャンプに行けなくなる日もやってくるでしょう。

それでもバイクのある生活が、ようやくイメージできるようになりました。

その時手元におくべきは、一体どのようなバイクになるのでしょうか。にほんブログ村 バイクブログ ツーリング(バイク)へ

遠くツーリングを夢見て勝利あるのみ

普段から不要不急の遠出は殆どしない私だから、ツーリングもキャンプもNGとなれば、いよいよ引きこもりの生活が続く。

しかし若い頃はいつも街に繰り出して遊んでいたものだ。

そんな私がこれまで街中で偶然見かけた著名人を列挙してみよう(ロケなど、ご本人が仕事中の場合は除く)。

※敬称略・順不同

①大仁田厚

②BEGINのボーカルの人

③ゴスペラーズの人

④ばんばひろふみ

⑤美川憲一

⑥山口智充

⑦里見まさと(ザ・ぼんち)

⑧桂文福

⑨国村隼

⑩谷隼人・松岡きっこ夫妻

⑪南果歩

⑫伊達公子

長年生きてきて、僅かこれだけだ。
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観光地の駐車場に集まるバイクのニュース映像はショッキングだった。

そんな私だって、近場の公園にしか立ち寄らないからと、先週末はこそこそと朝からバイクを引っ張り出した。

日本国内で新型コロナウイルスの犠牲者は300人を越えた。

その中には滅多に会えない著名人が含まれている。

言うまでもなく志村けんさんと岡江久美子さんだ。

皮肉な話だが普段は遠い存在のお二人の死が、誰もがこの病気と隣り合わせであることを教えてくれた。

すっかり恐怖をおぼえてしまった今週末は、バイクで出かけようとは思わなかった。

東京オリンピックの開催について気をもんでいた頃が懐かしい。

先が見えない戦いは続く。
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さて私が出会った著名人ですが、なかでも周辺に負のオーラをまき散らしていた某氏の印象は最悪でした。

某氏とは数年後に全く違う場所で再び出くわすことになるのですが、その時も強烈な負のオーラは健在で、結果私がプロレスラーに抱いていた尊敬の念までも、どこかへ消え去ってしまいました。

一方、場所が街中ではなかったので、上の記載からは漏れてしまいましたが、お会いして最も心が躍ったのは、バイクジャーナリストの小林ゆきさんです。

それは北海道の霧多布キャンプ場でした。

私はテントの中で昼寝をしていたのですが、普段YouTube等で耳にしていたご本人の声がテントの外から聞こえた時は、本当に夢かと思いました。
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戦いは続きます。

しかし今年か来年、あるいは再来年か、いつかきっと戦いに勝利し、また愛車で北海道に渡ります。

そしてテントの前で独り勝利の美酒に酔うと心に決めているのです。にほんブログ村 バイクブログ ツーリング(バイク)へ
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このブログを書いている人

コベ

Author:コベ
MT-09というバイクで、寒さ暑さに負けずに走り回っています

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